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LA GÉORGIE PERLE DU CAUCASE

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De Tbilissi à la Touchétie, ce pays méconnu, à l’identité riche et chaleureuse, dévoile des trésors de culture et des terres sauvages, où le temps semble s’être arrêté.

Le charme de la Géorgie opère dès l’arrivée à Tbilissi. Bien que le pays ait été sous domination russe à partir du début des années 1800, ne recouvrant sa souveraineté qu’en 1991, il est parvenu à conserver son identité intacte, de son architecture à son alphabet. Contrairement à d’autres, sa capitale n’a pas été défigurée par des bâtiments de l’époque soviétique, son coeur conservant de belles demeures typiquement géorgiennes aux balcons de bois ouvragé, mêlées à d’élégants édifices du XIXe siècle au goût des Romanov.

Si certains bâtiments sont en péril, une politique de restauration redonne ses couleurs à ce patrimoine offrant toute sa saveur aux ruelles pentues de la vieille ville. Celles-ci se déploient au pied de la forteresse Narikala, dont le nom signifiant « imprenable » lui a été donné par les Perses qui l’ont construite au IVe siècle. En contrebas se trouvent les bains sulfureux d’Abanotubani, qui avaient émerveillé Marco Polo lors de son séjour dans cette ville étape de la route de la Soie, creuset de cultures.

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco après quinze siècles d’existence, Tbilissi constitue une belle introduction à la richesse historique et culturelle du pays, qui est également l’une des premières terres chrétiennes. Au VIe siècle, à la frontière actuelle de l’Azerbaïdjan, David Garedja et d’autres moines assyriens ont implanté leur foi dans cette région aride où ils se sont installés dans des grottes devenues des monastères, parmi les plus anciens au monde. Ce site trouve son écho dans l’exceptionnel complexe monastique troglodyte de Vardzia, à deux pas de la frontière arménienne, remontant aux XIIe-XIIIe siècles.

La Géorgie recèle bien d’autres trésors, naturels cette fois. Après s’être refait une santé avec l’eau thermale de Borjomi, qui a connu son heure de gloire au XIXe siècle, les randonneurs apprécieront les sentiers balisés du vaste parc national de Bordjomi-Kharagaouli, où ils pourront sillonner sa forêt épousant les reliefs pendant plusieurs jours. Le pays s’enorgueillissant de produire du vin depuis 8 000 ans, d’autres prendront des forces dans la région viticole de Kakhétie, où ils se régaleront, comme partout en Géorgie, de mets variés relevés d’herbes aromatiques, de raviolis nommés khinkali, de fruits et de confiseries baptisées tchourtchkhela. Orchestré par le tamada portant les toasts, ce festin pourra s’achever par un chant polyphonique faisant vibrer les coeurs à l’unisson.

Le voyage se poursuivra vers la région la plus reculée, la Touchétie, limitrophe de la Tchétchénie et du Daghestan. Après s’être placé sous la protection de saint Georges à la cathédrale d’Alaverdi, on débutera l’ascension jusqu’à Omalo, par l’une des pistes les plus dangereuses au monde, seul accès à cette terre libérée de son manteau de neige seulement quatre mois par an, où les bergers remontent pour l’estive. Passé le premier col se dévoilent des panoramas préservés, où les vallées et les montagnes sont ponctuées de tours de guet veillant aux invasions depuis des siècles, et parsemés de rares villages perchés à plus de 2000 m.

Pour la plupart abandonnés, ces derniers confèrent une poésie sauvage au paysage. En arrièreplan se déploient les sommets éternellement immaculés du Grand Caucase, tutoyant les 4000 m. Plus à l’ouest, le long de la frontière russe, moins difficile d’accès et elle aussi classée à l’Unesco, la Svanétie donne la réplique à la Touchétie avec ses hameaux hérissés de tours défensives : Mestia, mais surtout Ouchgouli. À quelques heures de Tbilissi, le parc national de Kazbegi réserve d’autres panoramas à couper le souffle, comme la silhouette de l’église de la Trinité de Guerguétie, se découpant sur celle du volcan Kazbek avec lequel elle semble alignée.

GNTA.GE
GEORGIA.TRAVEL
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