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Les arrêts de bus soviétiques sous l’œil de Christopher Herwig

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Ce chasseur d’images et réalisateur canadien sublime ces architectures sous-estimées dans un road trip photographique à travers les anciennes républiques soviétiques.

« Les arrêts de bus disparaissent si vite. Si je reviens dans un an, ils pourront avoir disparu, avoir été démolis ou reconstruits. Ces images sont peut-être tout ce qui reste à la fin. Je veux leur donner une sorte d’immortalité. » C’est le point de départ de la série Soviet Bus Stops de Christopher Herwig. Ce photographe et réalisateur canadien revendique depuis trente ans sa détermination à trouver la beauté et l’inspiration dans tous les aspects de la vie. Il a fait de l’auto-stop de Vancouver au Cap, a traversé l’Islande à pied et en radeau, ou encore l’Europe à vélo, capturant des milliers de photos des régions les plus reculées du monde pour GEO ou CNN Travel. Le projet Soviet Bus Stops, démarré en 2002, devient ainsi unpassionnant voyage de plus de 50 000 km à travers une quinzaine de pays de l’ex-URSS.

Créativité et rejet des codes établis 

En forme d’oiseau, de vagues, de polygone, de chapeau en feutre traditionnel, de tipis… les structures subjuguent dans ce déluge d’imagination et de matériaux. À travers l’Ukraine, la Biélorussie, l’Ouzbékistan, l’Arménie ou encore la Sibérie extrême-orientale, Christopher Herwig immortalise ces joyaux négligés de l’architecture soviétique. En ressortent deux ouvrages (2015, 2017) et un documentaire (2022), tirés de ses archives photographiques. De cette variété de styles – du brutalisme strict à la fantaisie exubérante –, ce chasseur d’images révèle des histoires étonnantes, nées de ses rencontres avec certains des concepteurs. « Construits par des individus qui ont décidé de suivre leurs propres envies artistiques, ces arrêts sont devenus un moyen d’exprimer des concepts locaux et artistiques sous une forme modeste », insiste-t-il. « Leurs arrêts de bus ont été conçus comme des actes discrets de créativité contre un contrôle écrasant de l’État. »

sovietbusstops.com

herwigphoto.smugmug.com

fuel-design.com/publishing/soviet-bus-stops

Nathalie Dassa

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